穴巣


Der Bau


フランツ・カフカ
Franz Kafka

















 僕は穴巣の建造を終えたが、まあ上手くいったようだ。それは、外から見るとただ洞が開いているようにしか見えず、実際どこへも通じておらず、二、三歩進んだだけで自然の固い岩盤に突き当たる。僕は意図的にこうした仕掛けを造ったことを自慢しようとは思わない、というのも、これは無駄に終わった数多くの穴巣建造の試みの残骸の一つにすぎず、この洞を埋め立てずにおく方が、僕にとって結局都合がいいと判断したまでのことだからだ。もちろん、あまりに凝った策略は得てして諸刃の剣となるものだし(僕だってそれは人並み以上に分かっている)、この洞が、何かしらここに調べるに値するものがありそうだなと思わせ、敵の注意を惹きかねないことからしても、過剰な仕掛けの嫌いはある。しかし、僕が小心で、単なる臆病さからこんな仕掛けを施したのだと判断する者は、僕を誤解しているのだ。穴巣への本当の入り口はこの洞から約千歩ほど遠く離れた、苔の層の蓋によって隠された場所にあるが、それは、現実的な範囲内で安全だという以上のものではなく、例えば誰であれ、苔の蓋を踏み抜いたり頭を突っ込んだりすれば、無防備な僕の巣はさらけ出され、そいつはほしいまま──とはいえ、そうするためには一種並外れた活力が必要だが──穴巣の奥まで侵入し、破壊して回ることができる。僕はその恐怖をつねに引き受けているのだし、今このときも、僕の生活は針の先にあるようなもので、ほとんど気は休まらず、あの苔の蓋の影には死の脅威がひそんでいるように思えて、欲望に満ちた敵の鼻づらが、その周囲を厭らしく嗅ぎ回っているのを夢に見るほどだ。人は言うだろう──それなら、おまえは現にある入り口を上層は固い土で、下層は緩い土で埋め立て、出入りする際はちょっとした作業をするだけで開けたり埋め戻したりできるようにしたらいいじゃないか、と。それはできない相談である、なぜなら、僕の巣がこうなっているのは、逃げようと思えばすぐ逃げられる緊急避難のためだからだ。幸か不幸か、緊急対応とリスクは往々にして表裏一体である。即座の脱出口に頼らずに、あれこれ安全策を思案するのは無駄なことだし、大抵自分の頭の良さに悦に入るためだけにそうした策を練っていることが多い。どんなに注意を研ぎ澄ませても、完全な死角からの攻撃に対応できるはずがない以上、僕には、この即座の脱出口が必要である。僕は自分の穴巣の最奥に暮らしているが、そこへも敵は、どこか僕の死角から、音を立てずゆっくりと地中を掘って接近してくる。そいつは、僕の匂いを嗅ぎ付けるほど鋭敏なのだ、と言うつもりはない。もしかしたら敵は、僕がそいつに気づいていないのと同様、僕に気づいていないのかもしれない。しかし、世の中には飽くことを知らぬ捕食者というのがいるのであり、そういうのが盲目的に地下を掘り進み、かなり広く張り巡らされた僕の穴巣の、その通路の一つに突き当たるということは、ありうることだ。もちろんその場合、僕の方が本拠地にいて、すべての路がどこに通じているか正確に知っているという優位があるから、侵入者の方があっさり僕の餌食になり、僕の腹を満たすこともありうる。しかし、僕も大分年老いたし、相対的には弱者の部類に入り、一方、僕の天敵は無数にいるのだから、一匹の敵から逃れたと思ったとたん、別の敵の毒牙に掛かるという羽目にもなりかねない──いやはや、どんなことだって起こっておかしくないのだ──、いずれにせよ僕には、巣のどこかに、完全に行き来自由な出入り口があり、容易にそこに到達できるという光明の確信が必要だ。それでこそ僕は、どんな作業も経ずに即座に外へ逃げ出すことができ、それでこそ例えば、単純な土砂の層であっても、それを開けるのに絶望的に手間取ってしまい、突然──神よ、何ゆえに我を見捨てたもうや──捕食者の牙が僕の腿に食い込むのを感じるというような、不運を避けられるのだから。つまり、僕は外界の敵だけでなく、地中にいる敵にも脅かされているわけだが、僕が目にしたことのないその獣については、数多くの伝説が伝わっており、僕は、その存在を信じている。地中深くで生きるその獣がどんなやつなのか、伝説も正確には描写しておらず、そいつの犠牲者さえ、そいつの姿を目撃できるとはかぎらない。ただ、そいつがやって来るときには、犠牲者のいる土のすぐ下、そいつが一体化している土のなかから、何か爪を立てて引っ掻くような音が聞こえ、そして次の瞬間にはもう、犠牲者は消え去っているのだそうだ。こうなると、僕が自分の住居にいると言うよりも、僕がそいつの住居にいると言う方が当たっていよう。それに、こんな怪物が相手では、例の脱出口も役に立ちそうもなく、そもそも、あれは僕を救ってくれるどころか、僕を堕落させているだけかもしれないが、それでも、脱出口は一つの希望にはなる。そして僕はこの希望なしに暮らしていくことができそうにない。














Copyright © Franz Kafka 1883-1924 (expired)

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